Química del Fuego: Combustibles, comburentes y energía de activación

Para una correcta protección contra incendios se hace necesario conocer los distintos elementos del fuego para lograr así correcta seguridad contra incendios. Para que el fuego de produzca deben coexistir tres elementos esenciales: Combustible, un comburente y una energía para activar el fuego. Sin la existencia de uno de estos tres elementos no hay fuego. Por eso conocerlos es clave para prevenir incendios y para luchar contra ellos cuando se producen.

Combustible: Es cualquier material que en presencia de oxígeno y aplicándole una energía de activación es capaz de arder. En resumen cualquier tipo de elemento que pueda arder. Los combustibles según su categoría podemos dividirlos en:

  • Combustibles sólidos: Carbón, madera, plástico, papel, etc.
  • Combustibles líquidos: suelen ser materiales procedentes del petróleo como gasolinas, aceites y otros como alcohol, aceites vegetales, barnices, disolventes, etc.
  • Combustibles gaseosos: Los gases inflamables que todos conocemos como el butano, gas natural, propano, hidrógeno, etc.

Comburente: En la sustancia que permite que el combustible pueda arder. Hay varios comburentes pero el más normal es el oxígeno. En casi la totalidad de incendios el comburente normal es el oxigeno que esté presente en el aire en un 21%. Esto que parece obvio es importante porque en un incendio podríamos conseguir apagarlo simplemente eliminando el oxígeno.

Energía de activación: es el detonador que produce un incendio, la fuente del fuego. Es la energía necesaria para que se inicie la reacción del fuego y por tanto el incendio. Esta energía puede provenir de infinidad de acciones, objetos u otros pero lo normal son cosas como cortocircuitos, una sobrecarga eléctrica.

Conociendo los elementos del fuego sabremos que material contra incendios son apropiados para nosotros. Este material deberá servirnos para poder eliminar uno de los tres componentes del fuego, ya que eliminando tan sólo uno de ellos conseguiremos extinguir un incendio.

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